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Serão os polifenóis o Game Changer nos suplementos pré-treino?

Possivelmente já ouviste falar de polifenóis, mas sabias que podem melhorar a tua performance desportiva? Descobre mais no artigo desenvolvido pela nossa equipa do Bettery LifeLab.

Os polifenóis (moléculas compostas por múltiplos anéis fenólicos - hidroxibenzenos), são compostos que não estão diretamente envolvidos no desenvolvimento ou na reprodução das plantas, mas que atuam ao nível da radiação UV, microrganismos patogénicos e oxidação (1). Podemos encontrá-los na fruta, hortícolas, e outros produtos alimentares (vinho tinto, chocolate negro, chá etc.)., onde possuem uma potente ação anti-inflamatória, encontrando-se a sua ingestão relacionada com um menor risco de doenças crónicas (2). Alguns exemplos de polifenóis são os ácidos fenólicos, flavonóides, estilbenos, lignanos, isoflavonas, flavonas, antocianidinas, flavonóis e flavanonas (3).

Os estudos científicos têm demonstrado que, ao contrário de elevadas doses crónicas de vitamina C e E (4, 5), a ação antioxidante de fontes naturais de polifenóis pode melhorar o desempenho desportivo (6). Esta melhoria do desempenho, parece relacionada com o aumento da biogénese mitocondrial e resposta antioxidante (estímulo do NrF2, SIRT1 e PGC-1α) e da função endotelial (aumento da eNOS com diminuição da NADPH oxidase) (7). Note-se que o aumento do fator nuclear Nrf2 é de extrema importância, já que este aumenta a expressão de enzimas antioxidantes que são ~1000 vezes mais potentes que outros antioxidantes padrão, como a vitamina C ou a vitamina E (8). Outro fator de transcrição importante refere-se à adenosina monofosfato cinase. A AMP cinase é um regulador muito importante do metabolismo, promovendo a mitofagia (remoção de mitocôndrias danificadas) e a biogénese (génese de novas mitocôndrias) (8). Pela necessidade constante de ATP, a nível celular, é extremamente importante manter a eficiência deste enzima. Como já foi anteriormente referido, os polifenóis podem também promover a vasodilatação, alegadamente por estimularem a conversão dos nitratos dietéticos em óxido nítrico (NO) (9, 10). Quanto maior for o número de grupos hidroxilo no polifenol, mais eficiente será a conversão dos nitratos dietéticos em óxido nítrico (10, 11).

Uma revisão recente de Bowtell & Kelly, conclui que a ingestão de ~300 mg de polifenóis, na hora anterior ao exercício, aumenta o endurance e a capacidade de efetuar sprints repetidos, muito provavelmente devido a um aumento da perfusão muscular (11). Estes efeitos já haviam sido previamente descritos por uma excelente meta-análise de Sommerville et al. (7). Com base no atual corpo da evidência científica, uma dieta equilibrada com alimentos ricos em antioxidantes (fruta, chá etc.), poderá ser uma melhor estratégia em detrimento da utilização de elevadas doses de antioxidantes sintéticos (8). De forma resumida os polifenóis podem modular o stress oxidativo (12), melhorar a função imunológica (13), microbioma (14), performance cognitivo e humor (15). Adicionalmente uma recente meta-análise por Ammar et al., sugeriu uma ação neuroprotetora dos polifenóis em adultos saudáveis (16).

Alguns trabalhos têm proposto também os polifenóis e as catequinas do chá verde, como uma das explicações plausíveis para o seu efeito ergogénico (17), mesmo perante a ingestão de chá verde descafeinado (18). Apesar da maioria da evidência apontar para uma melhoria no desempenho físico, recuperação ou parâmetros metabólicos (18-21), note-se que a evidência não é consensual nesta matéria (22, 23). Apesar de haver ainda muito para investigar, no que diz respeito aos polifenóis e performance, a evidência parece promissora nesta matéria. Tendo em conta os efeitos ergogénicos aqui discutidos com os polifenóis, o nosso produto energy utiliza extrato de chá verde com elevada concentração de polifenóis (40%), de forma que os nossos clientes possam beneficiar não apenas do efeito ergogénico dos polifenóis, mas também dos seus pretensos benefícios na saúde (24-33). Contamos muito em breve ter dados científicos em relação ao produto energy para partilhar convosco. Estejam atentos!

 

Sobre o autor:

Filipe Teixeira é Nutricionista (CP nº3277N da Ordem dos Nutricionistas) e Doutor (com Distinção e Louvor) em Motricidade Humana - Fisiologia do Exercício pela Faculdade de Motricidade Humana da Universidade de Lisboa, tendo efetuado o seu Doutoramento no Laboratório de Fisiologia e Bioquímica do Exercício da mesma faculdade. É também Diretor de Inovação da Bettery S.A. e responsável pelo Bettery Life Lab. É atualmente Professor Regente de Bioquímica Geral e Bioquímica Metabólica na Licenciatura em Ciências da Nutrição, tendo já lecionado as Unidade Curriculares de Dietoterapia, Nutrição e Desporto e Alimentação e Nutrição Humana. Possui diversas publicações em revistas científicas internacionais de renome, entre as quais se destacam a Clinical Nutrition (revista oficial da European Society for Clinical Nutrition and Metabolism), Medicine & Science in Sports & Exercise (revista oficial do American College of Sports Medicine), Biology, Journal of Sport Sciences, European Journal of Sport Science (revista oficial do European College of Sport Science), Progress in Cardiovascular Diseases, Journal of Ethnopharmacology  e Pharmacological Research.

 

Bibliografia
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  3. Losada-Echeberría M, Herranz-López M, Micol V, Barrajón-Catalán E. Polyphenols as Promising Drugs against Main Breast Cancer Signatures. Antioxidants (Basel). 2017;6(4).
  4. Gomez-Cabrera M-C, Domenech E, Romagnoli M, Arduini A, Borras C, Pallardo FV, et al. Oral administration of vitamin C decreases muscle mitochondrial biogenesis and hampers training-induced adaptations in endurance performance. The American journal of clinical nutrition. 2008;87(1):142-9.
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